金稻米不是那么金

上个月,一些新闻媒体刊登了一篇关于菲律宾农民践踏基因工程(GE)“黄金大米”测试情节的报道

这一消息引发了更多故事和评论片的大量雪崩,充足的空间致力于金稻米的支持者们的苛刻指责怀疑论者和批评者正在阻碍一种迫切需要的,有前途的技术,并且这样做会导致全世界儿童的死亡我们以前见过这一切:最终未能兑现的承诺,以及企图使这些人失望提出重要问题为什么经过30年的研究和数百万美元投入到这个假想的奇迹种子的发展之后,我们还在谈论黄金大米吗

实际上,这里没有新消息:黄金大米没有比以前更接近解决微量营养素缺乏的复杂社会和公共卫生问题了(我将在下面讨论)我们只是再次受到同样的破坏承诺的轰炸来自GE科学家的行业以及同样具有规律性的主流媒体的反复防御反应多年前就这个话题撰写了文章时,我分享了Marion Nestle对这个古老论点的“破纪录”性质的沮丧,Golden Rice被提升为技术干预,可以减少维生素A缺乏症(VAD),一种可导致失明,发育迟缓甚至死亡的营养不良黄色水稻被吹捧为一种帮助弱势群体通过提供β-胡萝卜素(一种类胡萝卜素)来对抗VAD的方法

,在适当的条件下,身体可以转化为维生素A罐头金稻米真正以高效和有效的方式实现这一值得称赞的目标,或者对VAD的战斗贡献最小,以证明其费用是合理的吗

考虑到这一点,重要的是要深究以下问题:我们不知道这些问题的答案,很大程度上是因为必要的研究尚未完成(尽管存在两个有缺陷且有争议的研究)或者如果他们有已经进行过,它们尚未公开发布或公开进行独立的科学审查我们所知道的事实表明,如果他们的产品具有任何相关性,金稻米开发商仍有相当大的障碍需要克服

然而,生物技术行业和实验室科学家所青睐的狭隘技术修复是,他们没有考虑到微量营养素缺乏和营养不良导致的复杂的社会,经济,政治和文化驱动因素,到目前为止,金稻米已经吞噬了数百万美元的研究资金

在过去的二十年中,我们的媒体媒体大肆宣传 - 但未能实现这一失败尤其困难当人们考虑到这项工作的巨大机会成本时,他们会感到很失意:将注意力,宝贵资源和支持转移到真正有效的既定解决方案之外虽然不像金稻米的高科技,基于实验室的基因操作那样光彩夺目,但每天都在VAD和其他微量营养素缺乏的基础解决方案继续取得相当大的进展联合国营养问题常设委员会,联合国儿童基金会,世界银行,美国国际开发署和其他机构已经报告了许多国家取得的重大进展,成功归因于使用维生素补充剂,强化食品(糖,面粉等)和家庭菜园,以使饮食多样化,并实现持久的社区解决方案但这些坚实,廉价的主力解决方案在媒体上得到了很少的关注还有一个更大的政治背景要记住:农民'获得土地,种子和水,农药和生物技术种子公司对国家农业研究的影响影响出口商品价格的全球贸易协定都会强烈影响家庭成长,销售和购买食品的能力因此,解决营养不良问题的多层次努力也必须得到可持续和公平的贸易和发展政策的支持

这反过来要求农民自己,以及要求并在当地创造公正和可行的解决方案的社会运动需要处于这些辩论的最前沿

“黄金饭将拯救儿童的生命(以及你怎么敢站在方式)“消息是一个特别激烈的版本,如今在主流媒体上已经发挥了很多作用 媒体对这个行业框架的轻松接受的阴险问题在于它沉默 - 而不是鼓励 - 辩论并且它设置了错误的选择:要么你吞下我们的技术修复,尽管它没有履行其承诺,或者你交出了数百万美元悲惨和死亡幸运的是,我们不必为此而堕落我们可以自己思考并研究故事背后的故事我们可以得出我们自己的结论ps对于强大的行业参与者和慈善资本家的利益如何融合在一起的精辟解剖继续将狭隘和不适当的GE“解决方案”推向复杂问题的方法,请参阅Sally Brooks的文章,此处和此处有关更多批评,请参阅GM Watch提供的资源列表

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