钻井工人在冰冷的闷叫中做出令人惊讶的发现

研究人员发现从南极洲冰雪覆盖的湖底挖出的泥土中有生命迹象

在如此极端和封闭的环境中研究微生物可以帮助科学家了解生命如何在地球上最苛刻的地方和其他可能的行星中茁壮成长

英国南极调查局和其他机构的科学家在冰盖上钻探,从位于南极半岛并且深度为305英尺(93米)的霍奇森湖底部挖掘出干净的沉积物样本

今天,这个湖的覆盖层只有10到13英尺(3到4米)的冰层,但几千年前,它被埋在超过1,600英尺(500米)的冰层中

科学家们研究的沉积物是在厚厚的冰层密封下沉积的

“这是第一次研究任何冰下湖泊沉积物,”研究作者,现在诺桑比亚大学的David Pearce告诉LiveScience

在沉积物样本中,研究人员发现了一个可追溯到近十万年的生命时间囊

南极洲的卫星图片

在“多样性”期刊中,Pearce和他的同事们报告说,他们在沉积物核心的最上层发现了20种微生物培养物,证明存在极端环境中存在的极端微生物或生命,目前生活在霍奇森湖

他们还从许多不同类型的微生物中发现了化石的DNA片段,这些微生物似乎已经适应了南极洲的极端情况

[画廊:在埋藏的南极湖中寻找生命]了解微生物和其他形式的生命如何在寒冷,黑暗,孤立和营养贫瘠的地方蓬勃发展,在寒冷的大陆厚厚的冰层下,可以帮助研究人员了解地球上生命的起源和其他世界的生命可能性,如木星冰冷的月亮欧罗巴

几个团队正在竞相从南极洲近380个冰下湖泊中获取原始样本

科学家们最近发现有迹象表明细菌生活在Lake Whillans湖中,该湖被埋在西南极冰盖以下2625英尺(800米)处

俄罗斯科学家目前正在分析2013年初从沃斯托克湖收集的水样,该山被埋在超过2英里(3公里)的南极冰层中,并且在1400多万年内没有被触及过

“实际上令人惊讶的是,如果我们在这些地方看到并且它们完全无菌,”Pearce告诉LiveScience

但霍奇森湖生活形式的多样性仍然令人惊讶

研究人员报告说,研究中发现的近四分之一的遗传序列与任何已知的序列都不匹配,这表明在南极湖泊下潜伏着多种前所未见的生命形式

需要进一步调查,但研究人员表示,这个孤立的生态系统中的许多物种很可能是科学新手

随着研究的不断深入,皮尔斯说:“我们可以开始描绘在极端条件下限制生命的因素,然后开始思考可能限制其他星球上生命的因素

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