对于患有严重精神疾病的人来说,宠物可以改变生活

患有精神疾病可能是孤独的

超过一半的患有严重精神疾病的人表示他们感到孤立,挣扎于交朋友的能力受损,缺乏社交机会以及对精神疾病的耻辱感

通过精神健康状况的生活起伏,宠物提供了强大的连接和支持形式

根据一项新研究,许多患有精神分裂症和双相情感障碍的人说,拥有宠物比帮助他们控制病情更重要

研究参与者以情感的方式谈论他们与狗,猫,鸟,豚鼠和其他动物同伴的关系

“当我感觉很低落时,他们很棒,因为他们不会离开我的身边两天,”一位参与者,一只两只狗和两只猫的主人,谈到他的宠物

“我会站起来,我会让他们上厕所,我会喂他们,但我会直接回到床上......然后他们会直接回来,一直陪着我,直到我准备好了进行调查的曼彻斯特大学精神病学家发现,宠物经常发挥类似于亲密人际关系的功能

“我们知道社会隔离既是精神疾病的原因,也是精神疾病的原因和结果,”该大学的研究员兼该研究的第一作者海伦布鲁克斯博士告诉赫芬顿邮报

“这项研究的人告诉我们,由于朋友和家人不理解他们的病情,或者他们因为病情而没有感到有动力或能够与他人交往,因此人际关系经常崩溃

”该研究于12月9日在期刊BMC Psychiatry查看了54名患有精神分裂症或双相情感障碍的成年人,他们都至少有一只宠物

大约一半的参与者表示他们认为他们的宠物是他们社交网络的一部分

参与者回答了关于他们如何度过他们的日子,他们在哪里寻求情感支持以及他们如何管理他们的精神疾病的问题

他们还被要求创建“网络图”,在他们的日常生活中绘制支持结构

在他们的社交网络中包含宠物的人中,60%的人将他们的宠物放在该网络中最重要的圈子中,通常也由家庭成员和社会工作者占据

一名参与者将他的10只宠物鸟与他的精神科护士和社会工作者一起放在他的图表的内圈(如下图所示)中

大多数人报告说他们与朋友和家人关系困难,或者在宠物之外拥有有限的社交网络

在这些情况下,宠物提供了情感联系和陪伴的重要来源,具有类似于人际关系的功能

“我觉得宠物......依赖于我,而且我每天都与他们接触,”这只10只鸟的男人说

“他们也给了我一种幸福感,这是我从其他任何人那里得不到的,因为与我的妈妈,爸爸,[朋友]的大部分互动都是通过电话而不是身体接触,这就是除了证明情感支持和陪伴之外,照顾宠物通常被描述为灌输一种常规感和自我效能感

一些宠物主人还表示,他们的动物同伴对他们最不舒服的症状表示欢迎

有鸟的男人说,当他听到声音时,专注于鸟儿的歌声可以帮助他度过难关

另一位与会者说,他的两只猫帮助他度过了生病中最困难的时刻

他说:“当你只是想陷入一个坑而只是从整个世界撤退时,猫会迫使我继续参与这个世界

”这些真诚的证词表明,精神保健提供者应该认真对待宠物,将其视为一种低风险的治疗方案,可以真正改变那些在沉默中痛苦的人的生活

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